• 接連有外地及本港調查報告指,港人快樂指數下滑,不論大人還是小孩子,每天也承受不少壓力,若未能善控情緒,身心負荷超標,當然不會愉快。除了調節生活習慣,營養師建議從飲食攝取可助減壓的營養素,從而重拾開心感覺。

    不少人誤以為吃甜食有助減壓,原來只是個「糖衣陷阱」,家營營養中心創辦人兼認可營養師吳耀芬(上圖)指,「我兩個女兒也喜歡吃糖果,但我會教導她們適可而止,不能依賴吃甜得到愉快的感覺,因很多甜食都會加入精製糖,這類糖分很容易被身體吸收,即時令血糖增加,加強血清素分泌,令我們在短時間內變得開心,但身體同時會製造胰島素去降低血糖,造成血糖反覆升降,若血糖不穩會使情緒起伏更大,所以吃甜減壓可能會導致反效果。」吃甜不能減壓,偏食更是「情緒殺手」,「我接觸過不少偏食的孩子,有些小朋友不喜歡吃綠色蔬菜或肉類,因而有機會令他們缺少鐵質,使身體不能有效帶氧,降低促進血清素和多巴胺的效率,容易感到疲倦和心情低落。有部分孩子只愛肥膩或脂肪含量高的食物,因而增加腸道負擔,甚至影響情緒。」吳耀芬稱。

    營養學中有所謂的「開心食物」,通常是指含有幫助減壓、穩定情緒成分的營養素食物,一般都是常見又健康的食材,譬如木瓜、藍莓、香蕉、橙含有豐富的維他命C,此抗氧化物能中和因壓力產生的自由基,有助於減壓及抗壓,和加強抵抗力。另一方面,維他命C是製造腎上腺素和多巴胺的重要成分,兩者都有助穩定情緒。吳耀芬續指,牛奶含豐富鈣質和蛋白質,能減少肌肉緊張,使人不易暴躁及焦慮,雞肉、雞蛋、瘦肉同樣含有豐富的蛋白質。牛奶還含色氨酸,能在身體製造血清素及多巴胺,幫助大腦穩定情緒,使人心情放鬆。

    「當人吃對開心食物,便能促進身體釋放血清素和多巴胺,產生快樂荷爾蒙,肉類如牛、豬、鴕鳥肉,含有鐵質,能有助血液帶氧,釋放的血清素和多巴胺,令人心情放鬆。綠色蔬菜不只含有鐵質,更含有鎂質,對身體的能量代謝扮演十分重要的角色,能為身體提供能量,相反進食過多高鈉的食物,如醃製食品或常外出進食,就會令身體水腫,並且增加心血管壓力,有機會影響情緒。」吳耀芬稱。

    早上吃燕麥片、糙米、全麥麵包,已經能為一天注入快樂能量,這些食物含有的複合碳水化合物,能為腦部供應醣分、能量及增加血清素分泌,其消化速度較精製糖慢,可以穩定血糖,避免血糖在餐後急劇上升而容易出現疲倦。「不少小朋友喜歡吃的香蕉、番薯和全穀物如粟米片,就含有豐富的維他命B1及B6,這些營養素對人體的能量代謝十分重要,可維持身體的機能正常運作,假如吸收不足會使人煩躁,令人容易感到疲倦和心情低落。」吳耀芬解釋。

    每當人的精神過分繃緊時,失眠、頭痛、胃痛等不適都伴隨而來,低落的情緒牽扯出不同的生理反應,依據中醫的理論,人的情感長期紊亂,便會傷及五臟六腑,平素謹慎調控飲食和身體,才能平衡身心健康。註冊中醫師陳漢雄說:「飲食習慣會影響情緒健康,如經常進食薯片、薯條等煎炸的刺激性食物,會導致肝鬱氣結,更易令人煩躁不安;另外,成年人工作應酬多,加上又煙又酒,飲食不懂節制,肺、脾、胃自然會受到損害。平日進食多點有益脾胃的食物,有助穩定和排解煩躁的情緒。」

    香港人做事向來焦急,平日可多進食清心降火、健脾強腎的食物,陳醫師說:「腎是先天之本,腎一旦受到損害,便會阻礙人的代謝能力,核桃是補腎的良品,有補腎益智、穩定情緒之效。生淮山也是健脾補腎的食品,非常適合春、夏食用,煮法很簡單,先把適量鮮淮山切塊,然後蒸十五至二十分鐘,加入少許白糖即成,健康又美味。」陳醫師還推介了一款「清煩湯」,材料包括一至兩個苦瓜及兩錢甘草,先把涼瓜洗淨及切片,與甘草、清水兩碗共煮至一碗,食瓜飲湯,可助清熱及解煩躁。

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