• 很多人在街頭見過一種顔色夢幻的藍紫漸變色飲品。其中的藍紫色並非人工色素,而是來自於「蝶豆花」這種植物。蝶豆花(Butterfly Pea flower)在印度被推舉為神花,有延緩衰老及抗氧化的神奇功效,亦是製成天然色素原料。近年,這股熱潮更遍及香港、台灣等地,引入了不少以蝶豆花作主題的飲品。簡單幾朵乾燥的藍色花瓣,放進熱水,瞬間便可成為一杯藍色夢幻飲料。

    天然飲料色彩

    蝶豆花可用作天然色素,當地人常以鮮花的汁液來幫助食物上色,以及製作藍色飲料。蝶豆花亦有一個有趣的特性,就是遇酸鹼會變色,泡浸後的蝶豆花,加入少許檸檬汁後會變成粉紅色,遇到鹼性會變成藍色,因此不少商店運用這個特性製造出各種夢幻顏色的飲料。

    護心護眼 防心血管病

    蝶豆花究竟是何方神聖?它真的有超強的抗氧化功效嗎?其實蝶豆花是植物的一種,源於印度,因花瓣呈鮮豔藍色,而且外形像蝴蝶,因而被稱為蝴蝶花。蝶豆花營養價值甚高,不時被加入食物及營養補充劑之內,含有豐富的抗氧化物花青素(Anthocyanins),有效保護心臟及眼睛健康,減低自由基對人體的破壞及降低患有心血管疾病的風險。

    藍莓更強抗氧功效

    雖然蝶豆花的花青素含量較一般植物高,但其實一般紫色和藍色的蔬果,例如藍莓和紫心椰菜均含有花青素。蝶豆花雖然含有豐富花青素,每100 克含有22.7 毫克花青素,但其花青素含量仍遠不及藍莓(每100克約有120 毫克)。因此,藍莓的抗氧化功能較高,是蝶豆花的5 倍。若要攝取花青素,其實進食藍莓更佳。進食含花青素的食物,不但可以延緩衰老,對皮膚保持彈性也有很大功效,絕對是女性恩物。

    生理期及懷孕忌食

    蝶豆花一般適合大部分人進食,但生理期中的女士及懷孕婦女應盡量減少進食蝶豆花,因為蝶豆花有收縮子宮、抑壓血小板和抗凝血作用,有通經、利血功用,因此這兩類人士不適合進食。進食蝶豆花時,亦應注意食用部分,其葉、花及嫩莢均可食用,但其根部、成熟果莢和種子都含有毒性,誤食會讓人產生中毒症狀,例如四肢疼痛和食慾不振等。

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